Honkbal

De geschiedenis van het honkbal

Honkbal in het Engels baseball is een teamsport die vooral erg populair is in de Verenigde Staten, Canada, Mexico en het Caraïbisch gebied. In Amerika is het zelfs de populairste sport.

Waar is het begonnen

In de vroege18e eeuw ontwikkelde zich in Engeland een spel dat ze “base ball” noemden, in dezelfde tijd werd er in Amerika ook al een soort gelijk spel gespeeld. In Duitsland verscheen in 1796 een boekje met regels voor het “base ball” in Duitsland noemden ze het “Ball mit Freistätten”, dit boekje werd geschreven door Johann Guts Muths, in dit boekje varieert het aantal spelers en honken, hier wordt nog aangegeven dat één man uit het einde van de slagbeurt betekende.

Het huidige spel

Het was Alexander Joy Cartwright die de eerste officiële spelregels op papier zette, en hij richtte ook een vereniging op dat werd de New York Knickerbocker Baseball Club. In 1846 werd de eerste wedstrijd gespeeld in Hoboken tussen New York Knickerbockers en de New York Base Ball Club. Daarna ging het snel, in 1868 werd al de eerste profclub opgericht dat waren de Cincinnati Red Stockings, en een jaar later was de eerste competitie er al. De Amerikaanse Burgeroorlog zorgde ook nog eens voor een enorme boost, in hun vrije tijd speelden de soldaten baseball, er werden zelfs competities georganiseerd. Toen de oorlog voorbij was en de soldaten weer naar huis gingen werd het honkbal over het hele land gespeeld. In 1902 werd The National League of Professional Baseball Clubs opgericht en ook later de Major League.

Nederland

Na 1900 kwam het honkbal ook naar ons land, het was J.G.C. Grassé die de Nederlandse Honkbalbond oprichtte in 1912. De eerste officiële competitie begon in 1922, er namen vier clubs aan deel Ajax, Blauw Wit, Hercules en Quick, de laatste werd ook de eerste kampioen. De honkbalafdeling van Ajax, waar Johan Cruijff ook nog even gespeeld heeft werd vier keer kampioen van Nederland. Haarlem is de onbetwiste honkbalhoofdstad van Nederland. In 1959 werd in Haarlem een permanent honkbalveld aangelegd. Na de eerste Haarlemse Honkbalweek werd er zelfs een honkbal Stadion gebouwd. In Europa maken Nederland en Italië bij het honkballen de dienst uit, en kan ons land zich al een tijdje meten met de wereldtop. Hoogtepunt van het Nederlands team is wel de overwinning op de Olympische Spelen van 2000 op Cuba. Het was de eerste Olympische nederlaag van de veelvuldig Olympisch en Wereldkampioen. Maar het absolute hoogtepunt was natuurlijk de wereldtitel in 2011 behaald op het WK in Panama.